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研究成果

公開日:2016.06.14

脂肪の「錆び」が癌化を促進することを発見!

研究成果 医歯薬学

 九州大学大学院薬学研究院の山田健一教授らの研究グループは、体内の脂肪が酸化される際に生じる「脂質ラジカル」と呼ばれる中間体の検出技術(蛍光プローブ)を開発し、脂質ラジカルが実際に肝細胞がん発症に極めて重要な役割を担っていることを明らかにしました。
 私たちの体内にある脂肪が「錆びる」、つまり酸化されることで、様々な病気を発症することが明らかになりつつあります。これら脂肪の酸化過程には「脂質ラジカル」と呼ばれる極めて高い反応性を示す中間体が生成され、連鎖的かつ爆発的にその傷害を拡散・増幅させます。しかしこれら中間体は、その高い反応性のために検出や解析が困難とされてきました。研究グループは今回、脂質ラジカルと選択的に反応することで発光する蛍光プローブの開発に成功しました。さらに、脂質ラジカルが肝細胞がんモデル動物のがん発症初期段階に発生しており、その後のがん形成過程においても極めて重要な役割を果たしていることを初めて明らかにしました。この知見により、「脂肪の錆び」を標的とした、病気の予防・治療法開発の基盤研究となることが期待されます。

 本研究成果は、2016年6月13日(月)16:00(英国夏時間)に国際科学雑誌「Nature Chemical Biology」にオンライン掲載されました(DOI:10.1038/nchembio.2105)。

本プローブは通常ほとんど無蛍光ですが脂質ラジカルと反応すると緑色の光を発します。肝がんモデル動物で、脂質ラジカル生成を抑制するとがん発症が有意に減少しました。

研究者からひとこと

今回検出することに成功した「脂質ラジカル」は、生活習慣病など多くの疾患に関与していると推測されます。私たちが開発した技術を様々な疾患に応用することで、疾患のメカニズム解明や新たな予防・治療法の開発ができると考え、さらに研究を進めています。

論文情報

Fluorescence probes to detect lipid-derived radicals ,Nature Chemical Biology,
10.1038/nchembio.2105

研究に関するお問い合わせ先

薬学研究院 山田 健一 教授

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