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研究成果

公開日:2018.12.11

世界初、単一細胞での遺伝子発現制御解析に成功
-幹細胞、がんの成立機序解明に期待-

研究成果 医歯薬学

 九州大学生体防御医学研究所(大川恭行教授、原田哲仁助教、前原一満助教ら)、東京工業大学科学技術創成研究院細胞制御工学研究センター(木村宏教授、半田哲也特任助教ら)、東京大学定量生命科学研究所(胡桃坂仁志教授、有村泰宏特任助教(当時)、白髭克彦教授)の研究グループは、極めて少数の細胞を用いてエピゲノム情報を取得できる「クロマチン挿入標識(Chromatin Integration Labeling: ChIL)」法を開発しました。本手法は、細胞を破壊することなしに、任意の転写因子やヒストン修飾などが存在する領域の塩基配列を増幅することができるため、高感度での解析ができます。そのため、遺伝子の発現を制御する転写因子の結合位置やヒストン修飾を単一の細胞で測定することが世界で初めて可能になりました。
 人体に存在する細胞は全て同一の遺伝情報を持ちますが、異なる組織を構成する細胞はそれぞれ特定の遺伝子を選択的に発現することで固有の性質を持つようになります。近年の技術革新により、単一の細胞での遺伝子発現(個々の遺伝子のRNAの存在量)を解析することが可能になっています。しかしながら、遺伝子の発現制御のメカニズムを理解するために不可欠なエピゲノム解析は、従来の手法では少なくとも数千個の細胞を必要としたため、幹細胞など生体内にわずかしか存在しない細胞への適用は極めて困難でした。本研究により開発された手法は、胚発生や細胞分化の制御機構など生命現象を制御する分子機構の解明に極めて有用であるとともに、がん研究・再生医療などへの応用が広く期待されます。
 本研究の成果は、科学技術振興機構戦略的創造研究推進事業チーム型研究(CREST)研究領域「統合1細胞解析のための革新的技術基盤(研究総括:菅野純夫 東京医科歯科大学 難治疾患研究所 非常勤講師)」における研究課題「細胞ポテンシャル測定システムの開発(研究代表者:大川恭行)」、文部科学省科学研究費新学術領域研究「クロマチン潜在能(領域代表者:木村宏)」、日本学術振興会科学研究費、九州大学生体防御医学研究所共同利用・共同研究などの支援により得られたものです。
本研究成果は、2018年12月10日(月)午後4 時(英国時間)に英国科学雑誌「Nature Cell Biology」で公開されました。

クロマチン挿入標識技術:ゲノムDNA上の転写因子やヒストン修飾を、抗体を基に作製したプローブで標識することで可視化し(図)、標識周辺のDNA配列を増幅させた後に大規模塩基配列決定することで、位置情報を獲得する技術です。

研究者からひとこと

本技術は、私たちエピゲノム研究者として最も必要としている技術でもありました。アイデアの完成は早かったのですが、結局実用的な技術になるまで5年以上の歳月を経ることになりました。是非、この技術を世界中で活用してもらって、これまで困難であった幹細胞による再生医療の実現、がん等の機序解明や生命科学の大きな飛躍の一助になって欲しいです。

論文情報

A chromatin integration labelling method enables epigenomic profiling with lower input ,Nature Cell Biology,
10.1038/s41556-018-0248-3

研究に関するお問い合わせ先

生体防御医学研究所 教授 大川 恭行

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